甚麼是良幣? (What is good money?)

 

Money refers to all things that are generally accepted as a medium of exchange.

貨幣的定義是任何被市民「普遍接受」的交易媒介。

理論上,只要大家肯接受,任何物品都可以用作貨幣。以往不同社會曾經使用作貨幣的物品包括貝殼、絲綢及金、銀等貴金屬 (precious metal)。為什麼呢?著名經濟學家艾智仁 (A. A. Alchian) 曾提出一個似易實難的問題:「為什麼沒有任何社會使用馬鈴薯作貨幣?」

一個理想的貨幣 (good money) 應有以下特點:

  • 稀少 (scarce)
  • 價值穩定 (stable in value)
  • 攜帶方便 (portable)
  • 耐用 (durable)
  • 同質 (homogeneous)
  • 可分割 (divisible)等特質

Good money 應具有稀少、價值穩定、攜帶方便、及耐用這些特質很容易理解。但 homogeneousdivisible 又是什麼意思呢?

經濟學中, homogeneous 的意思是每個單位都被大眾視為相同。而 divisble 則是指是用作貨幣的物品作可分割為較細而同質的交易單位。以港幣為例,每張二十元鈔票雖然編號不同、新舊有異,但卻被市民在交易中視作相同,因此有 homogeneous 的特質。此外。港幣有各種不同面值的鈔票及輔幣以方便交易,因此亦具有 divisible 的特徵。

考考您:

馬鈴薯是否 divisible?

    

 

(Econman 12/ 8/ 2000)


中五篇


返回

基礎篇首頁

經濟人首頁