Constrained Maximization


「自私的假設」(postulate of selfishness)

擲骰的結果是隨機決定的,在擲骰前無人可知是開大還是開細。同理,若個人的選擇也是這樣隨機決定的,我們將不能對個人的選擇作出推論和解釋,就正如我們不能推論幾時會開大,幾時開細、不能解釋為甚麼這次會開大,但上一次卻開細!

要推論和解釋個人的選擇,便要假定個人的選擇不是隨機的,而是一致的 (consistent)。經濟學假設所有人在選擇時都會在局限下為自己爭取最大的利益 ( postulate of constrained maximization or postulate of selfishness),這假設的目的不是要說明人類的本質如何,而是要指出個人的選擇是會遵從某指定的法則,是一致的。至於人類是否自私,實無關宏旨。請看下例:

在「局限下取利」(constrained maximization) 的假設下,如果所有人都以增加財富為選擇的法則,你會如何選擇呢?

題一:假如你在沒有其他人的情況下發現街上有$1000,你會 ...... ?

  A. 據為己有        B. 路不拾遺

題二:假如你和某君相戀,而你的情敵是你的上司,他答應只要你退出便升你職加薪,你會 ...... ?    

A. 不為所動        B.見利忘情

上述例子假定所有人都是 wealth maximizer ,有了這假設,我們只要比較不同選項對財富的影遄A便可推論出個人的選擇。

( 筆者將 constrained maximization 譯作 「局限下取利」,不善之處,請多包涵。)


局限條件

局限條件泛指所有可限制我們的選擇的客觀事物或狀況。 對消費者而言,它們包括貨品的價格、個人的收入、有關貨品的資訊、政府的管制等等

由於局限條件,如價格、入息等均可影響我們所能得到的選擇,因此要對個人選擇作出推論和解釋,對局限條件的認識和掌握可說是必須的。請看以下例子:

在利益最大化的前題下,假如所有人都以增加財富、減少損失為目的,你又會如何選擇呢?

例一:

你在沒有其他人的情況下發現街上有$1000。你會 ...... ?

據為己有       路不拾遺

若某警員旁邊有$1000正。你會 ...... ? (拾遺不報是刑事罪,可能要罰款兼坐監。)

    據為己有       路不拾遺

例二:

假如你和某君相戀,而你的情敵是你的上司,他答應只要你退出便讓你升職,你會 ...... ?    

     A. 愛情至上        B.見利忘情

若你的情人有億萬家財,你又會否接受上司的提議 ?     

     A. 愛情至上        B.見利忘情

基於「財富最大化」的假設,我們可根據局限條件的轉變而對個人選擇作出推斷。由於在不同的局限條件下,maximizing individuals 都可能會有不同的選擇,因此在推論或解釋個人的選擇時,我們便不能對相關的局限條件掉以輕心。

 


總結

經濟學相信我們的選擇不是隨意的,而是會遵從某一特定的原則 ,是一致的 (consistent),在相同的環境或局限條件下,我們將作出相同的抉擇。因此,只要能找出那種局限條件與那種選擇有關,便能對各式各樣的行為或決策所出解釋和推論。

 

待續 ......

 


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基本概念目錄

<1>

經濟解釋 (一)
(Economic explanations)

經濟解釋: (二) Positive economics

<2>

局限下爭取最大的利益
Constrained Maximization

<3> 競爭與產權制度
Competition & Property rights
<4> 私產下的遊戲規則
Ruels of the game under private property rights
<5> Property rights & Transaction costs
相關內容
<1> Conditional statements
<2> Refutable statements
<3> Tautology
<4> Tautological explanation