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Opportunity Cost (1)

甚麼是代價(opportunity cost)?

代價 (或機會成本) 是指在選擇中所須放棄的價值或指所放棄的最高價值選項 (highest-valued option forgone)。

假設阿龍的老爹讓阿龍在以下三項中任選其一: 

(A) Wap phone;  (B) MD 機;   (C) 模型船

假若阿龍認為 (A) 的價值優於 (B);而 (B) 優於 (C)。在 maximization 的假設下, (A) 是必然的選擇,而他所放棄的「最高價值選項」將是 (B) 的價值。換句話說,(B) 的價值就是經濟學所說的代價 (opportunity cost)。

選 (A) 的代價為甚麼不是 (B) 和 (C) 的總和?

在 (A)、(B) 和 (C) 的選擇中,他只能選其一,因此,即使他不選 (A),也不能同時得到 (B) 和 (C)。故此,他的代價只可能是(B) 或 (C) 的價值,不是 (B) 和 (C)。

為甚麼是(B),而非 (C)?

假如阿龍的老爹突然取消 (A) 選項,在 maximization 的假設下,阿龍將會改選 (B)。因而當初阿龍選 (A) 時所放棄的是 (B)。


小結

以上例子旨在說明在選擇中必有所放棄,經濟學將我們所放棄的「最高價值選項」稱為「代價」。

就上述虛擬的例子看,「代價」這概念一點也不困難,簡單來說:代價就是選擇所須放棄的價值。

然而在港版教科書的自我「發明」下,「代價」這簡單的概念卻變得「莫測高深」!至於「港版」代價的錯誤,請看<入魔篇:港版機會成本>。

 


Econman (27 / 9 / 2000)